第五章 相关研究 (Related Work)

相关研究这一章节的重要性往往会被研究人员低估,因为本章节似乎只需要简单的罗列已有的相关工作即可,不需要过多的考虑表达方式和其内在的逻辑性。 其实,这是一个很大的误解。如果本章节的内容表达不清晰,可能会造成读者质疑论文所做出的贡献,甚至可能否定整篇论文。
那么,撰写相关研究章节的目的是什么呢?相关研究章节起着承上启下的作用。如果在概述章节已经将研究目的表达清楚,那么, 接下来就是介绍研究现状了。描述研究现状的时候,可能遇到两种情况。第一种情况是论文所研究的问题已被研究过,有一些或者有很多的相关资料作参考。 那么,在这种情况下,相关研究章节只需将其最核心的部分描述清楚即可。另一种情况是,如果本论文开辟了一个新的领域或者问题, 目前没有相关的资料可供参考。那么,可以描述一些近似的,但是不同的问题和方法,以表示在这个研究上的空白。 有些论文在遇到第二种情况时会进一步分析扩展已有方法来解决目标问题的难度和可行性。这也进一步增强了本研究工作的必要性,因为有些读者可能会有疑问, 虽然目标问题是一个新问题,但是如果能通过简单地,稍稍修改已有方法就能解决问题,那么,就不需要开展研究工作了。
第二个目的,也是更重要的一个目的就是表达论文的独特性。怎样的论文具有独特性呢?首先,提出了全新的问题,并且使用全新的方法解决该问题的论文, 具有独特性。这种类型的论文做出的贡献非常大,影响力也非常大。其次,论文提出了一个全新的问题,但是使用的是一种已有的方法,或者整合几种已有的方法,来解决这个新问题。 此类论文的贡献也非常大。第三,论文研究的是一个已有的问题,但是使用的是一种新方法来解决这个问题的。目前来说, 绝大多数论文属于这个类别,此类论文做出的贡献常常被称为增量改进贡献。
从上述三个类别可以看出,具有独特性的论文要么在研究的问题上有所创新,要么在问题的解决方法上有所突破。突出前者的创新性相对容易一些, 可以直接声明所研究的问题是一个全新的问题。如果能够找到类似的问题,那么,可以比较一下问题定义(后续会介绍如何做比较)。 如果是第三类论文,那么就需要强调新方法的独特性,即展示和已有方法相比,新方法具备的一些优势。 一个常用的突出某方法优势的写作技巧就是做比较。比较的方法多种多样,以下我们使用例子来展示一些常见的比较方法。

例一:逐个比较法

第一种方法是逐个比较法,即将新提出的问题和方法与已有的问题和方法逐一比较。以下是逐一比较的常见写法。
  • Zhang proposed a method that utilizes ... for improving ..., while our advanced method primarily focuses on ...
  • Unlike an algorithm that improved the performance at a low level, our proposed algorithm optimizes user interfaces.
  • Differing from a solution which analyzed the read pattern from the perspective of file systems, our solution explores the pattern from a specific application.
  • Our method differs a method at the energy consumption prediction model, in which ... is considered as a key factor in the model.
  • A critical observation/behavior that has not been investigated in literature is X. Our solution explores X by establishing a model ...
  • Motivated by recognizing the lack of studies in ..., we analyze ...
  • X is an important factor in the topic of ..., however, to the best of our knowledge, no method has been proposed to solve X in literature.

例二:逐类比较法

第二种方法是逐类比较法。该方法首先罗列了某类问题的方法,然后再将该类问题作为一个整体与论文新提出的方法做比较。 以下是一个常见的逐类比较的写法,以供参考。
Zhang proposed METHOD A that was able to ... [1]. Zhang and Jiang improved METHOD B by considering ... [2]. Zhang et al. extended SOLUTION C by utilizing ... [3]. METHOD D was developed for ... [4]. APPROACH E was introduced and investigated in ... [4]. SOLUTION F was proposed for solving ... [6]. However, our advanced solution differs from the aforementioned methods at the following aspects. First of all, ...
另外,上述的例子还展示了采用主动句式和被动句式描述相关文献的方法。当以作者名为主语时, 如果该文献只有一名作者,则只需给出该作者的姓即可;如果该文献有两名作者,则应同时给出这两名作者的姓,并用and连接; 如果该文献有三名或者三名以上作者时,则应给出第一作者的姓,并紧接et al.et al.使用斜体(最后一个点表示et al.是缩略词,不能省略)。
在讨论已发表的研究文献时,建议使用过去时态。然而,在描述方法内容或者工作原理时,也可用现在时态。 因为该方法的内容一般是不变的,过去如何工作,现在还是这样工作。
文献引用([1])的位置一般出现在描述该文献的第一句的末尾,或者出现在方法名/作者名之后。 两种方法都是常用的方法。当一个句子引用了两篇或者多篇文献时,如果将文献编号全部罗列在句尾, 则可能会造成误解或者产生歧义。所以,在这种情况下,建议使用第二种方法。以下是使用第二种方法的一个例子。
Method A [1], Approach B [2], and Solution C [3] were proposed for solving ...
在上述的例子中,Method A,Approach B,和Solution C可替换为具体方法的名称。
通常,相关研究章节会出现在概述章节之后。然而,在一些特殊情况下,相关研究章节会被安排在实验结果章节之后,总结章节之前。 如果遇到以下其中一种情况,可考虑将相关研究章节安排在靠后位置。
  • 论文在概述章节已对新方法有所介绍。作者认为,文章应直接进入设计与实现章节,以免打断读者的思路。
  • 论文所研究的是一个全新的问题,目前还没有相关方法提出。相关章节的内容并不能很好的突出强调本篇论文独特性的特点。
  • 读者对论文所研究的问题特别熟悉,如果没有阅读相关研究章节,读者也能对当前最新和最有效的方法有所了解,并对论文做出的独特性贡献有所掌握。
实战篇
实战篇根据笔者多年论文写作经验和审稿工作,总结了在论文撰写过程中的实战经验,并将其汇总于多个主题之中。笔者还从上千篇2018年发表的顶级会议和期刊论文中筛选了一些优秀的范例,以帮助读者更好地理解本篇中描述的写作技巧和细节。
由于论文所论述的问题以及应用场景不同,在论文中,作者可能会使用不同的写作方法。笔者需要指出的是,本文总结的是笔者对于论文写作的理解与经验,若读者有不同的方法或者实战经验,欢迎来信与笔者详细讨论。笔者在写作过程中,兢兢业业,力求完整无瑕。然而由于笔者水平有限,文中难免出现疏忽、遗漏或者错误之处,尚期读者不吝指正。若对本文有任何的建议和意见,请与我们联系。
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